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鬼月/中日大不同 「精靈馬」祭祖中元送禮給長官
  • 2012/8/18
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  • 欣傳媒
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  • 編譯俞明甄/綜合報導

跨入鬼月,各種祭祀活動與習俗開始之際,你知道中日兩國的鬼月和中元節,有什麼不同之處嗎?

其實中元節的典故起源於印度,傳入中國與日本後,分別發展出不同的習俗與民間儀式。中國的中元節是陰曆7月15日,俗稱為鬼節或七月半,而在日本的鬼節也是同一天,俗稱為「お中元」或「盂蘭盆節」,正式名稱為「盂蘭盆會」,是家家戶戶祭拜祖先的例行節日;雖然形式不同,但意義上或許比較接近中國的「清明節祭祖」。

不過因為陰曆7月15日,與陽曆八月中時常重疊,現在很多地區,改在8月13日燒「迎神火」迎接祖先亡靈,和祖先共同生活幾天,接著在8月16日穿著傳統服裝、前往附近的神社跳「盂蘭盆舞」,燒「送神火」送回祖先;有些地方由身穿和服的女子,點燃燈籠放入河裡,引導祖先回到原來的世界,也象徵對祖先的思念之情。

「お盆」則從陰曆7月1日開始,大家會陸續前往祖墓前祭拜,大部份的祭品,會混合茄子、小黃瓜與米作成。「お盆」期間,有些地方會準備小黃瓜做成「精靈馬」供奉在佛壇,希望祖先可以盡快乘著馬回到人間;另外再用茄子做成牛,讓祖先在「お盆」多待一些時間,慢慢從人間回到原來的世界,而且牛也包含著可以替祖先揹負供物的心願。

由於「祭祖」對日本人而言是重要的年間行事,所以8月13日到16日期間,和正月新年一樣屬於公定假期,大家會利用此時回家團聚,形成大批返鄉人潮。此外,現在的「お中元」,還演變出了另一個意義;這天對關照自己或上司親友等,會送上精選的禮物「表達感謝」。

至於在日本,倒沒有太多特別的鬼月禁忌,因為鬼節對他們來說,祭祖意義勝過一切。這個期間到日本旅遊,不但可以大膽地逛鳥取的妖怪村,到各地參觀「盂蘭盆舞」的盛況,各大百貨公司的「中元禮品」也很有看頭,絕對會成為非常特別的旅遊經驗!

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